2018/06/01 13:25

<서평> 해혼후, 지워진 황제의 부활 이세계의 고문서 (장문)


(책 표지)


★ ‘후’라는 단어가 들어가서 나는 처음에 황후에 관련된 이야기인 줄 알았다.
이 해혼후라는 사람은 1달이 채 지나기 전에 황제에서 폐위된 한나라의 폐제 ‘유하’다. 어린 나이에 폐위당한 것은 조선 단종과 청나라 마지막 황제 선통제 푸이가 떠오르고 추락했다가 자신의 힘을 되찾은 국가지도자로는 각각 분위기가 다르지만 고구려 미천왕, 성경 속의 바빌론 왕 네부카드네자르 등이 생각난다. 물론 폐제 유하는 황제 자리를 되찾은 게 아니라 서민으로 강등 당했다가 제후 지위로 올라선 점이 다르다.

이 책 자체에서 유하 본인의 이야기는 꽤 비중이 적다. 일단 첫 번째 파트는 폐제이자 해혼후였던 유하의 무덤이 발굴되는 과정을 보여준다. 현대 중국의 도굴꾼들이 치밀한 계획으로 온갖 폭파도구들로 음모를 꾸미는 장면과 그것을 일망타진하는 경찰과 공안 그리고 박물관 관계자들이 무덤 안을 지켜보며 그 안을 묘사하는 장면으로 이뤄진다.

이후 유하가 황제가 되기까지의 과정을 다룬 두 번째 파트에서의 주인공은 한무제를 보좌하던 대사마 대장군 ‘곽광’이라 볼 수 있다. 무제는 물론 뒤를 이은 소제도 보좌했으며 포악한 한무제의 아들들을 뒤로하고 어린 유하를 지목해서 잠깐이나마 황제로 세웠던 인물이 곽광이었기에 노련한 정치가였던 그의 모습을 볼 수 있었다. 곽광의 이복형이 바이칼 호를 향해 진격했던 그 유명한 ‘곽거병’이다. 곽광이 젊은 소제의 갑작스러운 죽음으로 고민하는 장면과 위험천만했던 황실 상황에서 침착하게 결단을 내리는 모습이 인상적이었는데 이로 인해 책의 주인공 유하가 자연스럽게 부각됐다.

세 번째 파트에선 한무제의 사랑을 받았던 이부인 즉 유하의 할머니의 이야기가 나온다. 이부인은 오빠이자 음악가였던 이연년의 추천으로 한무제를 만나게 됐는데 한무제의 총애를 받은 것이 이 후 유하가 황제가 되는 것에 간접적으로 영향을 준 것이다. 권력욕이 심한 한무제의 다른 아들들을 피해 유하가 곽광의 눈에 선택되는 과정을 보여주는 장치가 되는 파트였다.

네 번 째 파트에서도 유하는 잘 나오지 않고 한무제 사후 황제가 됐던 소제와 곽광이 이야기가 이어진다. 그 후에야 유하가 본격적으로 나오고(그 전에도 유하의 시점이 나오지만 확실히 주인공답진 않았다) 황제가 되어서야 유하의 시점으로 이야기가 진행됐다.

그러나 유하를 황제로 만든 것도, 그를 폐위시킨 것도 곽광이었다. 27일 만에 황제에서 다시 서민으로 강등 당한 장면이 안쓰러웠다. 그러나 폐위를 당하면 몹쓸 짓을 당하는 것에 비해 유하와 곽광은 그렇게 서로를 증오하는 수준의 위험한 관계가 되진 않은 모습이어서 흥미로웠다. 오히려 유하가 폐위될 때 서로 고개를 돌리며 곽광이 슬퍼하는 장면은 권력과 사직(史直)이 참으로 뒤틀린 시스템이라는 걸 알게 됐다. (대신 유하의 수하 200명이 처참하게 죽는 장면은 섬뜩했다. 이게 참 역사의 아이러니다)

이 후 유하는 10년 간 힘들게 서민으로 살다 해혼후라는 관직을 선제 유순으로부터 받는데 이 ‘해혼’이라는 단어의 뜻은 여러 가지로 풀이됐으나 현재로는 ‘파양호의 서쪽 방면’으로 해석하는 것이 보편적이 관점이다. 자신이 사는 장소가 해혼후국으로 불리게 되고 그곳의 제후로서 살다 조용히 숨을 거두는 것이 이야기의 끝이고 이후로는 그에 대한 현대의 재평가와 의의가 잇는다.

보통 이 책이 아닌 다른 역사책에선 폐제 유하가 그저 주색에 빠져 놀기 바빴기에 27일 만에 황제자리에서 쫓겨난 것이라고만 평가하지만 실제로 그는 오히려 아침 일찍 일어나 평균 40건의 문서를 결재했고 잠도 적게 잤다는 야사가 전해진다. 곽광이 그를 폐위시키는데 명분을 쌓기 위해 1천여 건의 악행을 만들었다고 보는 것이 타당하다는 것이 현대 중국학계의 평가다. (내가 곽광을 이 책의 진주인공이라 보는 이유도 이 때문이다)

권력의 어두움을 알지 못한 채 이상적으로 노력하다가 좌절하는 것을 보여준 것이 이 책의 묘미라 할 수 있겠다. 동양 역사를 다룬 책은 잘 읽혀지지 않았는데 오랜만에 쉽게 읽을 수 있는 이야기였다. 

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